Un orto botanico si differenzia da un qualsiasi altro giardino perché le sue collezioni, oltre ad essere disposte secondo canoni estetici e identificate scientificamente, sono per lo più ordinate per criteri scientifici, prevalentemente secondo ordinamenti sistematici, biologici, geografici ed ecologici.

I circa 10 ettari su cui l'Orto si estende possono essere schematicamente suddivisi in ordinamenti e settori alcuni risalenti alla fondazione, altri creati in seguito all’ultimo ampliamento dei primi anni del secolo scorso, altri ancora risalenti a 15-20 anni fa, risultato della grande opera di arricchimento delle collezioni intrapresa a partire dagli anni ‘90 del secolo scorso.

I più importanti, sia per l’entità delle piante presenti sia per l’estensione, sono quelli a carattere sistematico, il sistema di Linneo, quello di Engler, il Palmetum e il Cycadetum.

Il totale dei reperti in piena terra delle collezioni scientifiche dell’Orto Botanico dell’Università di Palermo ha una consistenza rilevata in circa 3500 individui riferibili a 1692 taxa specifici e infraspecifici diversi.

Si è ritenuto necessario aggiornare questo numero perché nel corso degli ultimi anni, esso ha sicuramente subito delle forti fluttuazioni dovute a svariati motivi riconducibili principalmente ai cambiamenti microclimatici dell’Orto, delle risorse disponibili, alla creazione di nuovi settori e alla dismissione di altri, al naturale decorso vitale di alcune specie e, in ultimo, agli effetti disastrosi dei non più rari eventi meteorologici durante il periodo invernale.

In quest’ottica, si è resa necessaria, quindi, avviare oltre che una verifica sulla consistenza reale delle collezioni, una loro revisione tassonomica e nomenclaturale, lavoro non certamente immediato e di facile soluzione considerato il costante sviluppo delle conoscenze nel campo della sistematica e della tassonomia che ha portato alla modifica dei nomi di numerosi taxa.

Orto Botanico

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